Las Vegasin kasinot ja viemärit

las vegas

Mikäli nimi ’Las Vegas’ on jäänyt sinulta kuulematta, niin olet todennäköisesti elänyt tynnyrissä koko ikäsi. Moni ei välttämättä tiedä Las Vegasista kuin kiiltokuvan ja pintaraapaisun, mutta mikäli kasinot ja Las Vegas-sanapari ei sano sinulle mitään, niin yleissivistyksessä on iso aukko! Nyt on kuitenkin loistava tilaisuus paikata se. Teemme tässä artikkelissa informatiivisen peruskatsauksen siihen, mikä on on Las Vegas, mitä ovat Las Vegasin kasinot ja mikä on kolikon kääntöpuoli "Sin Cityssä" !

Las Vegas-kasinot
Tervetuloa Vegasiin!

Las Vegas sijaitsee Yhdysvaltojen Nevadassa ja asukkaita kaupungissa on hieman päälle 600 000. Las Vegasin pääelinkeino on turismi. Las Vegas Strip on Las Vegasin pääväylä ja se koostuu hotelleista ja kasinoista. Las Vegas tunnetaan maailman suurinpana uhkapelikaupunkina. Puhekielen Las Vegas ei teknisesti ottaen ole edes Vegasin kaupunkia kuin osittain, mutta on alueen tunnetuin osa. Las Vegasista puhuttaessa tarkoitetaankin yleensä nimenomaan Las Vegas Boulevardilla sijaitsevaa Las Vegas Strippiä.

Las Vegasin historia ei ole aivan yhtä mahtipontinen, kuin mitä kaupunki on nykyään. Se toimi vedenottopaikkana kun espanjalaiset saapuivat 1800-luvun lopulla Kaliforniaan. Myöhemmin alueelle asettuivat Mormoonit ja se liitettiin Nevadaan 1867. Las Vegas toimi 1930 –luvulle asti lähinnä rautatielinkkinä Salt Lake Cityn ja Los Angelesin välillä. Kun uhkapelaamisesta tehtiin laillista Nevadassa ja Hooverin patoa alettiin pistää pystyyn, niin kaupunki alkoi kasvaa. Väkiluku moninkertaistui ja ensimmäinen kasino perustettiin. Mafiapomo Bugsy Siegel alkoi rakentaa hotelleita ja kasinoita ja Las Vegasin maine alkoi kehittyä sellaiseksi, jona sen tänä päivänä tunnemme. Siegel tunsi Hollywoodin merkkihenkilöt ja tämä yhteys auttoi tekemään Las Vegasia tunnetuksi. Siegelin henkilökohtainen tarina ei ollut yhtä komea kuin Las Vegasin. Bisnekset menivät surkeasti ja Siegel surmattiin vuonna 1947 Mafian toimesta.

Las Vegas sen sijaan eli todellista kukoistusta. Hotellit ja kasinot moninkertaistuivat ja kaiken omisti Mafia. Vasta 1960 –luvulla Lentäjä-elokuvastakin tuttu Howard Hughes osti käytännössä jokaisen kasinon itselleen, mutta valta oli vain väliaikainen. Hughes ei saanut kasinoita tuottamaan ja Mafia otti Las Vegasin kasinoimperiumin takaisin itselleen. Vasta 1970-luvulla Yhdysvaltain valtiollinen poliisi FBI sai hajoitettua Mafian vallan Vegasissa. Vaikka moni koki, että ”oikeus voitti” Las Vegasin kasinoiden siirryttyä ns. rehellisiin käsiin, niin jopa itse FBI antoi lausunnon, jossa todettiin, että Mafia johti liiketoimintaa erittäin tehokkaasti.

Mitä Las Vegas on tänä päivänä?

Las Vegas on yhä, vuonna 2016 uhkapelaamisen superkeskittymä. Moni ei ehkä tiedä, että Las Vegas ei todellakaan ole New York, Los Angeles tai vastaavanlainen suurkaupunki. Vegasin kasinokeskittymä on keskellä ”ei mitään”. Las Vegasin The Strip on toisin sanoen vain keskelle autiomaata rakennettu muutaman neliökilometrin kokoinen, hervoton viihdekeskus, josta löytyy kaupallisessa mielessä lähes kaikea, mitä rahalla saa. Varsinainen Las Vegas on tavallisempi kaupunki, joka sijaitsee pohjoisemmassa. Las Vegasiin pyrkivät ihmiset tosin harvoin piittaavat tästä "oikeasta" kaupungista, vaan suunnistavat vain ja ainoastaan 6 kilometrin pituiselle Stripille.

The Strip on täynnä kymmeniä hotelleita ja kasinoita, mutta mitä kaikkia kasinoita The Stripiltä löytyykään? Esittelemme nyt Las Vegas Stripin parhaat kivijalkakasinot. Oletko valmis?

1. Red Rock Resort

Las Vegas-kasinot
Red Rock Resort

Red Rock Resort sijaitsee itse asiassa parin kilometrin päässä Las Vegas Stripiltä, mutta pieni kävelylenkki palkitsee kun saavut sisälle! Red Rock –viihdekeskuksen omistaa Station Casinos-firma, joka tunnetaan ensiluokkaisena hotelli- ja kasinotoijana jopa Las Vegasissa asuvien keskuudessa. Nykyaikainen, luksusta tihkuva sisustus, monipuoliset palvelut, sekä loistava sijainti (vain 20minuutin ajomatkan päästä lentokentältä) takaavat täydellisen lomakokemuksen kelle tahansa. Red Rock Resortista löytyy kuntosali, kylpylä, AAA-luokan hotelli, sekä tietysti kasino!

Red Rockin kasinolla on tuhansia pelejä, upeita tarjouksia ja kaikki tämä mielettömällä voluumilla ja uusimmalla teknologialla toteutettuna. Yhteensä videoslotteja ja pokeriautomaatteja on Red Rockissa yli 2700 kappaletta. Myös pöytäpelejä, kuten blackjackia, baccaratttia, crapsia ja rulettia riittää silmänkantamattomiin. Ison rahan peleille on oma alueensa ”se ei pelaa, joka pelkää”-tyylisille pelaajille. Mikäli raviurheilu ja muu vedonlyönti kiinnostaa, niin suunnattomasta pelihallista löytyy kymmeniä ja taas kymmeniä screenejä ja pienempiä TV-ruutuja, josta voit seurata pelejä livenä, samalla kun lyöt vetoa.

Red Rockin kampanjat ja tarjoukset pyörivät viikosta toiseen joka päivä. Progressiiviset jättipottitarjoukset, marraskuun bingo, 750 000 dollarin jalkapallokisa ja Super Payback Bonanza odottavat sinua! Ja ethän unohda, että drinkit ovat Las Vegasin kasinoilla ilmaisia samalla kun pelaat!

 

2. Aria

Las Vegas-kasinot

Aria on upea hotelli/kasinokompleksi niille pelaajille, jotka tykkäävät pelata isosti. Hotellista löytyy yli 4000 huonetta ja kirsikkana kakun päällä on Cirque du Soleil production Viva Elvis, eli sali, jossa Elvis elää vielä tänäkin päivänä! Aria on täynnä vesiputouksia, suihkulähteitä, upeita veistoksia ja muita taideteoksia. Arian viihdekeskus sisältää toki kasinon ja hotellin, mutta myös muun muassa 16 ravintolaa, joita pyörittävät esimerkiksi TV:stä tutut julkkiskokit Masayoshi Takayama ja Michael Mina.

Mutta entäpä kasino? Arian kasino on keskittynyt pöytäpeleihin ja videoslotteihin. Ja niitähän riittää! Tässä pari esimerkkiä Arialta löytyvistä slottikoneista:

 

Las Vegas-kasinot

Lightning Link on progressiivisilla ominaisuuksilla varustettu videokolikkopeli. Pelaa huikean näyttävää slottia, kalasta ilmaispelit ja Hold & Spin- bonukset itsellesi!

 

duck-dynasty

Duck Dynasty on loistava esimerkki siitä, miten hauskaa videoslottipelaaminen voi parhaillaan olla. Dynasty-jengi värikkäiden pelin hahmojen kanssa on upea matka, jossa tavoittelet progressiivisia jättipotteja, ja muita huippuvoittoja siitä hetkestä lähtien kun laitat rullat pyörimään!

 

Las Vegas-kasinot

Kooza on voittanut useita palkintoja, eikä suotta! ALPHA 2 Pro Wave 360 teknologialla ja 5.1. –äänillä varustettu monsteri on varmaankin markkinoiden komein slottikone. Kooza sisältää erillisen bonuspyörän, pikavoitot, mysteeribonuksia ja progressiivisia jättipottteja. Koozaa on yksinkertaisesti pakko kokeilla!

 

Las Vegas-kasinotWalking Dead on täydellinen slottikokemus. Upeilla lisäominaisuuksilla ja jättipottibonuksilla miehitetty, komean näköinen slottikone tarjoaa vähimmillään 2500 euron jackpotvoitot!

Las Vegas-kasinot

Wheel Of Fortune 3D on vanha tuttu onnenpyörä, mutta 3D-ympäristössä! True 3D Reels-pelisarjan uusin tulokas yhdistää klassisen onnenpyöräkokemuksen ja moderniin ja moniulotteiseen fiilikseen. Voimme taata, että ensimmäinen Wheel Of Fortune 3D-pelisi on jotain, mitä et unohda koskaan!

 

Las Vegas-kasinotMichael Jackson King Of Pop on slottikone, joka on omistettu vain ja ainoastaan popin kuninkaalle. King Of Pop tarjoaa upeita bonuksia, kuten U-Spin, Mystery Wild, sekä runsaasti ilmaispelejä. Mikä parasta, myös progressiivinen jättipottiominaisuus löytyy. Peliä pelatessa istahdat mukavaan erikoistuoliin, joka tuuttaa Jackon kovimpia hittejä huippuluokan äänenlaadulla, samalla kun pelaat!

 

3. Bellagio

Las Vegas-kasinot
Bellagio

Kun Bellagion upea megapalatsi avattiin vuonna 1998, niin reaktio oli yksinkertaisesti ”Wow!”. Niin hulppea, tyylikäs ja massiivinen viihdekeskus oli - ja on vieläkin - kyseessä. Bellagion kasinolla on 40 pokeripöytää, sisustuksesta ovat vastuussa Dale Chihuly ja muut arvostetut taiteilijat. Joko paikka on täynnä suihkulähteitä ja vesiputouksia – kuinkas muutenkaan: Ovathan ne Vegas-kasinoiden tavaramerkki!

Bellagion kasinolta löytyy upea määrä slottikoneita ja pöytäpelejä. Muun muassa blackjack, ruletti, craps, baccarat, 3 kortin pokeri, Pai Gow ja Let it ride löytyvät usean pöydän voimin. Bellagiolta löytyy myös erillinen high limit lounge, jonka sisustus on mykistävä ja jossa pyörivät isot rahat. Entäpä slottipelit? Bellagion kasinolta löytyy yli 2300 pelikonetta, johon sisältyvät videokolikkopelit, videopokerit ja progressiiviset jackpotit. Tämän lisäksi joka päivä on käynnissä jonkunlainen turnaus slottipeleissä, pokerissa tai muissa huippusuosituissa peleissä. Turnauspalkinnot vaihtelevat 100 000 dollarista aina 2 miljoonaan! Vaan ei viihde tähän lopu. Bellagiossa on kymmeniä ravintoloita, kylpylöitä, kuntosaleja ja uutena ominaisuutena voit pelata mobiililla oikean rahan pelejä mistä tahansa Bellagion kiinteistön sisällä olevasta sopukasta, mikäli perinteinen kivijalkakasinomeininki ei kiinnosta!

4. The Mirage

Las Vegasin kasinot
The Mirage

The Mirage on vanhan liiton viihdekeskus. Se avattiin jo 1989, mutta vaikka jotkut saattavat ohittaa Miragen ja valita sen sijaan jonkun uudemman paikan, niin tämän klassikkopaikan taika ei ole hävinnyt mihinkään! Mirage on tunnettu mielettömistä esiintyjistään, sekä lasiseinistään ja vesiputoukset ympäröivät kasinohotellissa vierailevia asiakkaita joka puolelta. Vaikka Mirage on vanha tekijä Las Vegasin kasinoiden joukossa, niin paikkaa on pävitetty nykyaikaiseksi. The Mirage on tänäkin päivä yksi isoista tekijöistä Las Vegas Stripillä!

Miragen kasinopalvelut ovat vertaansa vailla. Slottien, pöytäpelien, pokeripöytien, sekä mobiiliturnausten lisäksi löytyy upeita vedonlyöntihalleja ja Pop! Slotteja. Miragen slottivalikoimiin kuuluu niin perinteisiä hedelmäpelejä, HD-slotteja, sekä 3D-slotteja. Pelasitpa sitten pikkurahalla, tai tuhansilla dollareilla, niin voit olla varma, että löydät suosikkipelisi Miragen slottikoneista! Myös korttipelejä löytyy. Istu pöytään ja livepokeri voi alkaa. Tarjolla on Limit hold ’emiä, No Limittiä, Omahaa, sekä 7 card studia. Joka arkipäivä pelataan 4 turnausta ja viikonloppuisinkin pari kappaletta. Sittarit ja käteispelit pyörivät koko päivän!

 

Las Vegas ja suomalaiset pelaajat

Suomalaiset pokeriammattilaiset ovat pärjänneet maailmalla komeasti viimeisen 10 vuoden aikana. Miljoonavoitot ovat olleet joka vuotista herkkua pelaajille, kuten Patrik Antonius, Ilari Sahamies, Juha Helppi, Sami Kelopuro ja Ville Wahlbeck. Yksi parhaiten tienaavista pelaajista on 27-vuotias Jens Kyllönen, joka voitti tämän vuoden heinäkuussa Las Vegasista yli miljoonan euron potin. World Series Of Poker-tapahtumaan kuuluva turnauksessa pelattiin Omahaa. Kyllönen päihitti turnauksen finaalissa yhdysvaltalaisen Tommy Le:n. Le nettosi kakkossijastaan n. 600 000 dollaria.

Arvostetun turnauksen voitto on osa komeaa jatkumoa suomalaisten loistavaan pokerihistoriaan. WSOP:n voitoista jaettavia kultaisia rannekkeita oli suomalaisten hallussa tosin ainoastaan 2kpl ennen Kyllösen Las Vegas-voittoa. Rannekkeen ennen tätä ovat onnistuneet voittamaan Ville Wahlbeck, sekä Jani Vilmunen. Kyllösen voittamaan turnaukseen osallistui 184 pelaajaa ja pääsymaksu oli 25 000 dollaria.

Las Vegas-kasinot
Jens Kyllönen voitti Las Vegasista miljoonan

WSOP on maailman suurin

Jens Kyllönen on tullut tutuksi lähinnä nettipeleistä ja onkin peräti 7. sijalla käteispelien eniten tienanneiden listalla (Highstakes Database). Kivijalkapokerin, eli live-turnausten saralla Kyllösen suurin voitto ennen tätä tapahtui European Poker Tourilla Kööpenhaminassa, jossa Kyllönen voitti osakilpailun ja 900 000 euroa. World Series Of Pokerin voitto menee kuitenkin heittämällä ohi tästä, paitsi rahapalkinnon, niin myöskin arvostuksen suhteen. World Series Of Poker on maailman ykköstapahtuma, jossa on 69 eri turnausta vuoden aikana. Tapahtuma järjestettiin ensimmäisen kerran vuonna 1970 ja siihen osallistuu nykyään n. 5000 pelaajaa per vuosi.
Pientä varjoa miljoonavoiton kanssa aiheutunee Kyllöselle siitä, että voitto tapahtui Yhdysvaltain maaperällä. Kyseisessä tapahtuksessa kun pelaaja joutuu makselemaan voitoistaan verot Suomeen. Onnittelut Suomen valtiolle ja ennen kaikkea Jens Kyllöselle!

Las Vegasin toinen puoli

Raymond.fi julkaisi vuonna 2014 jutun Las Vegasin viemäreistä asuvista kodittomista. Juttu palkittiin Aikakausimedian Edit –kilpailun vuoden lehtijuttuna.

Raymond.fi:n mukaan Las Vegasin hulppeiden kasinohotellien alapuolella, viemäreissä asustaa parhaillaankin peräti satoja ihmisiä, joilla ei ole kotia. Las Vegas on Mojave –nimisen autiomaan ympäröimä. Kun tulee sade, joutuvat kodittomat pakenemaan viemäreistä. Jotkut menettävät henkensä. Asia ei yläpuolella luksuksesta nauttivia ja uhkapelejä mättäviä asiakkaita kuitenkaan pahemmin kosketa. Moni tuskin edes tietää, mitä viemäreissä tapahtuu.

Las Vegas-kasinot
Viisi metriä Las Vegasin katutason alapuolelta avautuu kokonaan toisenlainen maailma

Lehtijutun tositarinassa esiintyvät Jazz ja Sharon. He asuvat sadevesitunnelissa, keskellä muovilootia, graffitteja, hämähäkin seittiä ja roskia. Viemärissä näkee vain taskulempun avulla ja ainoat kantautuva ääni on lentokoneiden jyrinä. Paikka on 5m päässä maan tasosta. 55-vuotias John halusi omien sanojensa mukaan töihin Disneylandiin, mutta unelma kariutui. Artikkelissa kerrataan amerikkalaisen unelman fyysiset ikonit: Valkoinen talo, Golden Gate bridge, Vapauden patsas, sekä tietysti Vegasin Strip, eli ”6 kilometriä pitkä neonvalojen kaistale”. Se, mitä 5m alla maan alla tapahtuu, on kuitenkin kaukana amerikkalaisesta unelmasta.

 

Aurinkoenergiaa ja 4 päivän sadekausi

Jutussa otetaan esille mielenkiintoisia yksityiskohtia myös ”maan päällisestä” Vegasista. Sin Cityn lukuisat neonväriset valot tuotetaan nimittäin kokonaan aurinkoenergialla. Los Angelesin ja The Stripin välinen matka on ainoastaan 5 tunnin pituinen. Aiemmin mainitut luksushotellit, kuten The Mirage ja Bellagio eivät ole pelkästään isoja, vaan maailman suurimpia. The Miragen valmistuminen 1989 oli sen Vegasin lähtölaukaus, jonka nykyään tunnemme. Sen jälkeen kaupungin väkiluku kertautui peräti kolmella. Kaupunki ei kuitenkaan ole tarkoitettu pelkästään rikkaille asiakkaille. Loistohotelleissa majailee näinä päivinä myös paljon keskiluokkaista väkeä. Vegasin ilmasto on mielenkiintoinen. Kaupungissa on todella kuivaa, onhan se keskellä autiomaata. Kuitenkin helmikuussa sataa keskimäärin 4 päivänä kuin saavista kaatamalla. Silloin ei ole kiva asua viemärissä.

1990-luvulla Vegasin kaupunki rakensi nimittäin eräänlaisena vakuutuksena n. 1000km pitkän tunneliverkoston, jotta kasinot välttyisivät vesivahingoilta. Hauskaa on se, että n. 95% ajasta putkilla ei tee mitään. Mutta sitten kun sataa, niin ne kuljettavat järjettömät määrät vettä Mead-järveen. Tämän moni tietää, mutta sitä ei, että Vegasissa on peräti kymmenen tuhatta koditonta. Heistä tuhatkunta on ottanut kodikseen viemärin ja kodittomia hukkuu vuosittain kymmeniä. Sateen tullessa viemäri täyttyy n. 5 minuutissa, jonka jälkeen vettä pääsee ehkä pakoon, mutta kaikelle viemärissä sijaitsevalle maan päälliselle (alaiselle?) omaisuudelle voi sanoa hyvästit.
Raymondin artikkelissa kerrotaan traaginen, mutta mielenkiintoinen juttu 2000-luvun alusta, jossa kaksoismurhaaja piileskeli ja pakeni samanlaisiin sadevesitunneleihin, kuin Harrison Ford Takaa-ajettu nimissä leffassa. Mies nimeltä Tommy Weber onnistui piilottelemaan virkavallalta viikkojen ajan. Kun hänet saatiin kiinni, oli palkintona kuolemantuomio.

Las Vegas-kasinot
Las Vegasin viemäreissä asuu satoja kodittomia

Lehtimies, joka tuntee viemäriväen

Tällöin asiaa tutkinut lehtimies Marr O’Brien tutustui tunneliverkostoon. Nykyään hän sopii tapaamisia viemäreissä olevien ihmisten kanssa esimerkiksi muiden maiden lehtimiesten kanssa, koska tuntee maan alla asuvan porukan. Aiheesta onkin sittemmin tehty pari kirjaa, sekä hittiluokan lehtijournalismia mm. Washington Postiin. O’Brien auttaa Raymond.fi:n mukaan kodittomia tekemällä hyväntekeväisyyttä. Äkkiseltään voisi todeta, että syytä onkin. Mies lienee netonnut melkoiset rahat ”viemäriasukkien” kurjuuden avulla.

Jutussa palataan vielä hetkiseksi toisen päähenkilön, Johnin elämään, jonka salainen ase tulvasta pakenemiselle ovat ostoskärryt. Hän lastaa tavarat kärryyn, jolloin ne säästyvät kosteudelta. Edellisessä tulvassa viemäri täyttyi 3 tunnissa. Johnin historiasta kerrotaan se, että mies ei ole syrjäytynyt, narkomaani tai alkoholisti. Entinen Floridassa toimiva yrittäjä halusi astua syrjään perusarjesta ja lähti Vegasin viemäriin. Perhe jäi Floridaan. Perusteluksi John kertoo sen, että rakkaus vaimoon kuitui ja viemäri on parempi, kuin pelastusarmeijan yömaja, jossa tuli myös asuttua. Tähän täytyy todeta, että uskokoon ken tahtoo (toim. huom.)
Artikkelissa kerrotaan myös viemärin väkeä vaanivista hämähäkeistä ja skorpioneista. Se on jo helpompi uskoa. Hämähäkin seittien lisäksi viemäriverkostossa on graffitteja, tunnelin säännöt, sekä lohduttomia seinäkirjoituksia, kuten ”Jumala ei asu täällä”. Tosin esille otetaan myös irlantilainen runonpätkä Willian Butlerilta, jonka tarina on klassinen: Rahaa ei ehkä ole, mutta unelmointi ei maksa mitään.

Toinen inhimillinen viemäritarina on Sharonin ja Jazzin kertomus. Pressun takana, tuulelta suojassa asuva pariskunta menettivät kumpikin perheensä päihdeongelman takia. Viemärissä he löysivät toisensa. He ovat tippuneet amerikkalaisen sosiaalitukiverkoston läpi ja Amerikassa sossu ei hommaa ihmisille asuntoja aivan yhtä tiheästi, kuin Suomessa. Tämä tarina on jo tutumpi: Velkajärjestely on Jazzilla edessä. Kohtalot linkittyvät joko suorasti tai epäsuorasti vuonna 2008 alkaneeseen talouskriisiin, jossa miljoonat menettivät työpaikkansa ja sadat tuhannet kotinsa. Pariskunnan toinen osapuoli, 6 vuotta viemärissä asununut Sharon on sitä mieltä, että Mafian hallinnassa Vegas oli parempi, koska köyhiä oli vähemmän. Juttu päättyy siihen, että Jazz astuu viemäristä ulos parin vankilasta juuri vapautuneen kaverinsa kanssa ja lähtee ”asioille”.

Raymond.fi:n suuren suuresta kontrastista kertovaan ja palkittuun juttuun tarttuivat myös Iltasanomat ja RAY.fi 10.10.2014.

Kun pokerihuijaus ”valuu viemäriin”

Las Vegasissa pelataan pokeria tuhansissa pöydissä joka päivä. Koska kyseessä on maailman perinteikkäin, tai ainakin legendaarisin uhkapelikeskus, niin tarinoita huijauksista, uskomattomista voitoista ja muista kommelluksista riittää vuosikymmenten varrelta. Yksi kaikkien aikojen hauskimmista pokerihuijauksista sattui kuitenkin Atlantic Cityssä tammikuussa 2014. Jostain syystä asiasta uutisoitiin ensimmäisen Suomessa vasta vuonna 2016. 42-vuotias Christian Lusardi veti nimittäin peräti 2,5 miljoonan arvosta pokerin pelimerkkejä viemäristä alas. Kaikki 503 merkkiä olivat väärennöksiä. Pelissä oli keretty käyttää jo tätä ennen väärennettyjä merkkejä, joiden yhteisarvo oli peräti 3,6 miljoonaa dollaria.

Tilanne eteni niin, että Lunardin väärennetyt pelimerkit paljastuivat pöydässä, mutta miehellä oli vielä vino pino merkkejä hallussaan. Lunardi yritti hätäpäissään päästä eroon lopuista hallussaan olevista merkeistä. Idea oli teoriassa parempi, kuin käytännössä. Yritys vetää yli 500 merkkiä alas Harrah’s Casinon hotellin vessanpöntöstä päättyi siihen, että koko hotellin viemäriverkosto tukkeutui ja hajosi. Alkoi massiivinen vuoto ja käry kävi.

Las Vegas-kasinot
Christian Lusardi jäi kiinni pokerimerkkien vetämisestä viemäriin

Kuin huono Hollywood-komedia

Lunardi oli osallistunut paikalliseen Winter Poker Open-turnaukseen Borgata Casinolla. New Jerseyn virallinen uhkapelitaho määräsi turnauksen keskeytettäväksi välittömästi, kun rikollinen toiminta oli huomattu. Turnauksen piti alun perin jatkua 3 viikon ajan, mutta se keskeytettiin jo 3 päivän jälkeen huijaustapauksen johdosta. Poliisitutkinnan mukaan pelissä kerkesi pyöriä väärennettyjä merkkejä jopa 800 000 dollarin arvosta, kun turnausta oli ehditty pelata kaksi päivää. Lusardi oli tähän mennessä voittanut lähes 7000 dollaria No Limit Hold ’em –turnauksessa. Turnauksen palkintorahat (1,5 miljoonaa dollaria) jäädytettiin tutkimusten ajaksi. Lopulta pelaajat saivat takaisin ainakin osallistumismaksunsa.

Pelimerkit oli ilmeisesti tehtaillut kiinalainen valmistaja ja painanut tämän jälkeen niihin Borgata Casinon logon, jotta merkit menisivät täydestä. Vaikka tapahtumaketju saattaa kuulostaa huonolta Hollywood-komedialta, niin turnauksen järjestäjää, kasinoa eikä tuomioistuinta kommellus ei naurattanut. Lusardi tuomittiin vankilaan peräti 5 vuodeksi ja määrättiin maksamaan yli 460 000 dollarin korvaukset. Hotelli Harrah’silta lähti Lusardille puolestaan vajaan 10 000 dollarin viemärilasku. Aiemmin Lusardi oli tuomittu jo DVD-väärennöksiin liittyvässä rikosjutussa. Borgata Casino puolestaan reagoi tapahtumaan välittömästi ehkäistäkseen vastaavanlaiset väärennöstapaukset. Pelimerkkeihin lisättiiny aitouden tunnistamista helpottavia elementtejä, kuten vaikeammin kopioitavia värejä, jotka näkyvät vain ultraviolettivalolla.

Las Vegas - Kahden maailman kohtaaminen vai tavallinen tapaus?

Las Vegas on ollut amerikkalaisen kapitalismin eräänlainen näyteikkuna jo 30 vuotta. Kyseessä on näkökulmasta riippuen joko viihteen paratiisi tai moraaliton synnin syyssija, jossa porno soi ja mummot pelaavat pelikoneita. Las Vegasissa vierailevien ihmisten mielipiteet ovat ristiriitaisia. Eräs suomalainen ystäväni matkusti Yhdysvaltojen läpi ja kehui nimenomaiseti Las Vegasin kuplille - yli ja ohi New Yorkin, San Franciscon, Los Angelesin ja Texasin. Pelipöydässä tarjoiltiin jatkuvasti drinkkejä, tupakan poltto oli sallittua ja joka paikka oli täynnä minikokoisia vapauden patsaita ja Eiffeltorneja. Tuntui, että pieneen tilaan oli saatu mahtumaan koko maailma. Ja vieläpä luksus-luokan palveluilla. Toinen suomalainen piti paikkaa niin muovisena, että ei kestänyt olla siellä yhtäkään ylimääräistä hetkeä. Kun lempibändin rock-konsertti oli ohi, niin kimpsut ja kampsut pakattiin samalla hetkellä ja karistettiin autiomaan keskellä sijaitsevan "naurutalon" pölyt jaloista sen siliän tien.

Entäpä sitten kodittomat? Viemärissä asuminen kuulostaa kieltämättä hurjalta. Alkuperäisessä jutussa mainittiinkin, että Vegas on kodittomalle karmeimpia paikkoja koko maassa. Siitä huolimatta kodittomien määrä ei ole mikään hillitön. Itse asiassa se on suurin piirtein sama, kuin väkiluvultaan yhtä suuressa Helsingissä. Toki, kuten aiemmin jo mainittiin, niin Las Vegasin kodittomat eivät saa kattoa pään päälle tai toimeentulotukea hyvinvointivaltion malliin. Vaan eivät he saa muuallakaan Amerikassa. Jos kodittomat eivät asuisi viemäreissä, niin he asuisivat sillan alla, keskellä katua tai roskalavalla. Siihen, ettei ole kattoa pään päällä, ei saa yhdistettyä kovin kummoista glamouria, vaikka miten yrittäisi. Vaikka viemäri voi kuulostaa tavallistakin traagisemmalta, niin tosi asia on aina ollut se, että USA:ssa ei kaikilla mene hyvin.

Suurin osa Las Vegasilla vierailevista asiakkaista ja pelaajista eivät ole kiinnostuneita viemärissä asuvista. He haluavat ainoastaan tulla viihtymään hotellille tai kasinolle. Mikäli vierailen joskus itse "Sin Cityssä", niin en voi ehkä välttyä ajatukselta, että jalkojeni alla nukkuu henkensä edestä sateella pakenevia viemäri-Villejä. Mutta miten asiaan pitäisi reagoida? Todennäköisesti aivan samalla tavalla, kuin kävellessäni Helsingin kadulla kun "törmään" syyspakkasessa kadulla istuvaan romaanikerjäläiseen.